La santé mentale a été historiquement négligée dans le programme de santé et de développement de l’Afrique. Confrontés à de nombreux défs, notamment la pauvreté insurmontable, les maladies infectieuses, la mortalité maternelle et infantile, ainsi que les conflits, les dirigeants politiques africains et les agences internationales de développement en négligent souvent l’importance.

Pour ma part, j’ai dû cacher le fait que je voyais un psychologue pendant 7 ans de ma vie parce que ma famille considérait ce service comme destiné aux fous. Plusieurs amis ont admis que leurs parents les orientaient vers un pasteur dès qu’ils montraient des signes de troubles mentaux.

Cette tendance est souvent aggravée par trois facteurs : l’ignorance de l’ampleur des problèmes de santé mentale, la stigmatisation des personnes atteintes de maladies mentales et la croyance erronée que les maladies mentales ne peuvent pas être traitées.

L’absence de traitement est la norme plutôt que l’exception sur tout le continent. Le « défcit de traitement » - la proportion de personnes atteintes de maladies mentales qui ne reçoivent pas de traitement - va de 75 % en Afrique du Sud à plus de 90 % en Éthiopie, en RDC et au Nigeria.

Pourtant, il existe plusieurs raisons d’accorder une plus grande priorité à la santé mentale. Parmi celles-ci, on peut citer le fait que c’est essentiel pour la santé défs socio-économiques et que, outre les avantages économiques, les infractions aux droits de l’homme sont réduites.

« J’ai dû cacher le fait que je voyais un psychologue pendant 7 ans de ma vie parce que ma famille considérait ce service comme destiné aux fous. »

La santé mentale et la santé physique sont indissociables 

Une étude menée en Éthiopie a montré que les personnes souffrant de maladies mentales graves - telles que la schizophrénie, les troubles bipolaires de l’humeur et la dépression sévère - sont mortes 30 ans plus tôt que la population générale, principalement de causes infectieuses. Il a également été démontré que la dépression maternelle affecte le développement et la croissance des nourrissons. En outre, il a été prouvé que le traitement de la dépression améliore l’adhésion au traitement contre le VIH /sida et renforce le système immunitaire.

Santé mentale et pauvreté

Il existe des liens étroits entre la santé mentale et la pauvreté. Une vaste étude menée dans 36 pays à faible et moyen revenu a révélé que la pauvreté était fortement associée à des troubles mentaux courants. Il s’agit notamment de la dépression, de l’anxiété et des troubles somatoformes (troubles psychologiques avec des symptômes physiques incohérents). L’étude a porté sur plusieurs pays africains.

Les droits de l’homme

Les personnes atteintes de maladies mentales (en particulier les maladies mentales graves) sont souvent stigmatisées, rejetées et exclues de la société. C’est aussi vrai en Afrique que dans les sociétés du monde entier.

Les personnes souffrant de schizophrénie, de troubles bipolaires et d’épilepsie sont fréquemment victimes de violations des droits de l’homme. Beaucoup de « Shege » que nous voyons sur la route ont été chassés de leur maison et de leur famille parce qu’ils croient que la psychose ou les crises d’épilepsie sont des signes de possession démoniaque ou d’esprit malin. Et pourtant, l’accès à des traitements aurait pu changer leur vie.

Il y a de l’espoir

Depuis le début des années 2000, une série d’essais dans les pays africains ont fourni des preuves irréfutables de la grande efcacité des interventions en matière de santé mentale. Il s’agit notamment d’interventions pharmacologiques et psychologiques. Nombre d’entre elles ont fait appel à des prestataires de santé non spécialisés dans les communautés locales, ce qui a permis de réduire le coût des soins.

Dans le nord de l’Ouganda par exemple, les scientifques ont montré des améliorations signifcatives de la dépression en utilisant la thérapie interpersonnelle de groupe. Au Zimbabwe, les cliniques de soins primaires de Harare ont mis en place un «banc de l’amitié», une intervention de conseil dispensée par des travailleurs de santé non spécialisés. Et là encore, des améliorations signifcatives ont été constatées.

Un bon investissement

En négligeant la santé mentale, il sera difcile d’atteindre bon nombre des objectifs de développement durable liés à la pauvreté, au VIH, au paludisme, à l’autonomisation des femmes et à l’éducation. L’amélioration de la santé mentale est un moyen de libérer le potentiel de développement - un maillon négligé de la chaîne du développement en Afrique. Investir dans la santé mentale signife promouvoir la résilience sur le continent africain.

 

Kevina Tshibangu pour Buzzz Magazine


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